Descubre la historia detrás del homónimo de B.F. Clark de Spring ISD

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Febrero es el Mes de la Historia Afroamericana: una oportunidad para mostrar el papel que juegan la diversidad cultural y el liderazgo cívico en las comunidades locales.

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Spring ISD reconoce y honra los logros y contribuciones de todos los pioneros afroamericanos que jugaron un papel importante en la historia del distrito. Un colaborador tan notable es Benjamin F. Clark, ex director de Southwell y Wunsche, cuyo compromiso con la educación y el liderazgo ayudó a guiar al distrito a través de la desegregación.

Ese logro fue detallado en un artículo publicado en marzo de 1985 en el periódico Spring Times (Vol. 10, No. 3) para la comunidad de Spring ISD. La historia, presentada a continuación, no solo resalta los muchos logros del Sr. Clark, sino que narra su inspirador trayecto de conserje a director de la escuela Southwell, que sirvió a estudiantes afroamericanos en la antigua comunidad de Spring antes de que el distrito integrara sus escuelas secundarias en 1964 y los demás grados para 1966. El compromiso del distrito de educar a todos los estudiantes hizo que fuera el primero en el área en integrar todas sus escuelas.

Haga un viaje con nosotros a medida que retrocedemos en la historia y felicitamos a Benjamin F. Clark como nuestro gran ejemplo del Mes de la Historia Afroamericana.

Ex Director Recuerda Sus Días en Southwell, Wunsche

“Durante un año, mi esposa tomó el autobús de la antigua gasolinera Wunsche hasta Huntsville. Conduje desde Groverton para recogerla, y desde allí íbamos a Cold Springs, donde mi madre estaba cuidando a nuestro hijo. Esto se volvió tedioso, así que cuando surgió una oportunidad en Spring, aplique y comencé a trabajar en el otoño de 1951”. Así fue como Benjamin F. Clark, maestro jubilado de Spring, llegó a Spring. Clark fue dado de alta del ejército en 1946 después de cuatro años enseñando en Groverton. Su esposa Berniece se unió al Distrito en 1950, enseñando en la escuela de afroamericanos llamada Southwell, un año antes de que Clark fuera contratado. El hermano de la Sra. Clark era el director de Southwell. Cuando se mudó a otro distrito, Clark solicitó el puesto de director y fue contratado en agosto de 1951. El superintendente John Winship lo contrató, dijo Clark, porque estaba a favor de un equipo de marido y mujer que trabaja en la misma escuela.  Cuando Clark se unió por primera vez al personal de Southwell, no estaba seguro de cómo le iba a gustar. Pero, dijo, la comunidad fue muy cooperativa y servicial, y comenzó a gustarle cada vez más. Southwell está ubicada en Nelson Street. Anteriormente conocida como Escuela Intermedia Spring, Winship cambió el nombre a Southwell, después de ser un ex maestro/director pionero en la escuela 25 años antes, dijo Clark. Brindo servicio a todos los niños afroamericanos en edad escolar de Spring ISD. Antes de 1950, la escuela solo daba servicio del primero al séptimo grado. Los estudiantes de secundaria asistieron a escuelas en Houston o Aldine. Los grados de octavo, noveno y décimo se agregaron en 1950, con lo que sumo el número de estudiantes a 130. Alrededor de 12 a 14 estudiantes de tercer y cuarto año fueron transferidos a la Secundaria Carver en Aldine, con el mismo número transferido de Aldine a Spring. El acuerdo se hizo porque las instalaciones en ese momento no tenían el personal o el equipo necesario para proporcionar una educación para los dos grados superiores. A partir de 1960, a los estudiantes afroamericanos transferidos a Carver se les cobró colegiatura, que fue pagada por Spring ISD.

Durante los 12 años que Clark fue director de Southwell, la disponibilidad de suministros básicos, por no mencionar los artículos considerados de lujo, era una preocupación diaria. Southwell recibió muy pocos libros escolares nuevos. Los libros que sí tenían eran de segunda mano de la escuela de estudiantes anglosajones. El Distrito asignó una cierta cantidad de dinero a la escuela solo para salarios. Los primeros fondos que recibieron sobre la cantidad presupuestada se utilizó para comprar un piano.

Sin embargo, la falta de dinero no detuvo al personal de Southwell, dijo Clark. Cobraron una tarifa mínima para los juegos de baloncesto y pusieron esto en su fondo escolar. No hubo uniformes disponibles para los equipos en los primeros uno o dos años, pero a través de proyectos para recaudar fondos, la escuela pudo comprar uniformes para los equipos de niñas y niños. El equipo para los equipos de baloncesto y los salones de clase se compraron a través de los esfuerzos del personal.

Clark dijo que la disciplina nunca fue un problema. El castigo fisco se practicaba entonces, agregó. “Sin embargo, nunca tuvimos que usarlo”, dijo riendo. “Hubo algunos altercados, pero los niños sabían que el castigo les esperaba si se pasaban de la raya. Fueron muy cooperativos”.

Clark no solo sirvió como director, sino que también condujo un autobús para el Distrito. El conductor una mañana renuncio de repente justo antes de la Navidad, y sin tiempo para reportarlo a Winship, Clark simplemente condujo el mismo el autobús ese día. Más tarde, Winship le preguntó si continuaría, lo cual hizo debido a los ingresos adicionales.

En 1964, Spring ISD integró a los estudiantes anglosajones y afroamericanos de secundaria, incorporando los otros grados para 1966. Clark dijo que el Distrito fue el primero en el área en integrarse totalmente. Cuando se tomó la decisión de integrarse, Winship aseguró a los maestros de Southwell los puestos de maestros. “Clark (como lo conocía Winship), este es el último año en que vamos a tener escuelas separadas”, dijo Winship. Clark dijo que los maestros se quedaron con el Distrito hasta que la mayoría se retiró.

Ninguno de los estudiantes que se mudaron a la nueva escuela secundaria tuvo problemas para adaptarse. Clark lo recordó. Los estudiantes participaron en todo, y en algunos casos sobresalieron. Sonriendo, Clark recordó a Winship comentando que no sabía que Clark estaba haciendo un buen trabajo como en la escuela afroamericana.

En cuanto a Clark, se convirtió en consejero y maestro de matemáticas en Wunsche y guardián de libros de texto para todo el Distrito. El año en que se retiró del Distrito, fue nombrado Maestro del Año.

Clark está en contacto con los ex alumnos regularmente. La mayoría se ha establecido en el área, y algunos se han convertido en maestros y enfermeros, y unos cuantos ministros. De sus tres hijos, su hija es enfermera registrada en el Hospital Hermann, y su hijo menor es contador. Los tres estudiantes se graduaron de Spring.

Cuando Clark se retiró, sus ex alumnos le dieron un banquete de apreciación. Admite que sospechó un poco cuando se detuvieron frente al Holiday Inn, pero recuerda que fue un momento feliz cuando vio a tantos de los estudiantes con los que había hecho amistad y aconsejado durante sus años como maestro.

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